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晚清赴美留学一年费用相当于今天多少钱?

  晚清出国留学分为两种情况:一种是晚清前期,穷人家的孩子才出去留学,以容闳为代表;一种是晚清后期,富人家的纨绔子弟赶时髦留学,比如弘一法师李叔同。不管哪种情况,出国留学的费用都是一笔不小的开销。

  晚清出国留学,又以欧美的学校质量最高,那么,去美国留学贵还是去英国留学贵呢?

  顾维钧,民国时期的著名外交家。1904年,16岁的顾维钧在施肇基的带领下到美国留学。16岁,只能上中学。顾维钧的学校叫库克学院,是大学的预备学校。学校位于纽约州北部,是一所乡村中学。出国留学,竟然留学到美国的一所农村学校。现在的人无法想象。

  据顾维钧回忆,在库克学院的学费、食宿费比较低,大概一年只要900美元。顾维钧学习成绩优异,只在库克学院学习了两年,便考入了心仪的哥伦比亚大学。

  顾维钧在美国共学习了七年半的时间,中途还回了一趟国。在哥伦比亚大学每年的费用是多少呢?笔者暂时没有找到相关记载,我们估算一下。乡村的中学库克学院每年费用是900美元,假设哥伦比亚大学的费用是前者1.5倍,则是1350美元。大学上了五年半,就是7425美元。再加上库克学院的两年花费,一共约9225美元。在1908年暑假期间,他还曾绕道欧洲观光。想必来回的路费也没少花。顾维钧的家境比较殷实,对他来说,这些花费不是大负担。

  再看英国留学要多少钱。与顾维钧同时期,中国第一个地质学家丁文江此时正在英国剑桥大学留学。据丁文江回忆,1905年到英国留学前,当时听别人说,英国留学每年有六百元就够了。他觉得费用不大,结果到了苏格兰发现,一年六百元仅仅够食宿费,连衣服都没得买,更别提学费了。

  丁文江所说的六百元,没有说是中国的华元还是英国的英镑。在中国,又是中国的朋友,估计是华元的可能性大。

  那么,600英镑就是2727美元。仅仅食宿费就要2727美元,相比顾维钧又高得吓人,似乎没有可能。

  相比之下,每年食宿费60英镑可能更接近现实。60英镑等于不到280美元。如果加上学费、生活费,假设每年共花销1000美元。

  再看下其他赴美留学生的情况。1847年,容闳留学美国,1850年考入耶鲁大学。据记载,当时的美国生活水平比较低。容闳需要勤工俭学,边打工边赚钱。据他回忆,每星期只要赚到1.25美元就可以支付食宿费、燃料费。每星期1.25美元,一年52个星期,就是65美元。

  容闳与顾维钧、丁文江的留学时间早了半个世纪,相比之下,比顾维钧时代便宜很多。

  再看庚款留学的情况。1909年,清政府决定用庚款资助赴美国留学的自费生。要求是家庭贫困,学业优秀,且是美国大学本科第二年肄业。资助50名,每人每年400美元,最多资助三年。笔者猜测,这里的400美元,只是政府的扶持,并不是全部的花销,因为本身是自费生,大部分还要自掏腰包。也就是说,400美元只占花销的一小部分。笔者估算为1/3,如果由此推算的话,那么每年全部花销可能在1200美元。这个水平与顾维钧每年1350元很接近。这也是笔者估算顾维钧在哥伦比亚大学的花销是库克学院1.5倍的原因。

  再拿蔡元培在德国留学来做个参考。1907年夏天,蔡元培赴德国留学。在柏林期间,蔡元培也是勤工俭学。靠教别人国语挣钱,他的月薪是100马克。当时的汇率是1美元约等于4.2马克,1英镑约等于20马克。换算下来,蔡元培的月工资折合23.80美元或5英镑。如果以这个收入水平衡量顾维钧、丁文江的留学费用,有点不可思议。

  

  1907年,前北洋医务股提调何守仁拟赴欧美考察,他上报了一个预算单,我们可以从中窥其一二。其中,上海—旧金山客船头等舱票价是235美元,旧金山—纽约,火车票价是75美元。由此价格推测,顾维钧在哥伦比亚大学一年花销1350美元就很正常。

  1888年,美国驻华领事馆有一份中国劳工的薪酬统计,当时的中国农村一家四口,耕种15亩地的年收入是25美元,普通劳工苦力的月收入在4.5美元。以普通劳工年收入54美元计算,顾维钧在美国一年的花销需要一个中国普通劳工工作30年。如果以今天普通农民工月入3000元人民币计算,顾维钧美国留学的一年花销需要108万元人民币。放到今天,也极其昂贵。

  当然顾维钧的情况不一定具有普遍性,庚款留学生的费用也只是我们的推算。最近,笔者去了美国如今排名第一的普林斯顿大学。据学校的导游讲,就读该校一年的花费最高可达7万美元,包括学费、食宿费、生活费等费用。7万美元,约合44万元人民币。相比之下,感觉还是比晚清时便宜了不少。


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